2020将成"太空旅游元年"?这四家公司蓄势待发

发布时间:2020-01-04
美国中文≌网记者陈菲菲纽约报道 私营公司争相进军太空领域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。
自20▅▆11年美国太空总署NASA在STS-135任务后将航天飞机退役,《英国经济学人》曾评价称这是“人类太空时代的终结”。
在1981年到2011年之间的美国航天飞机计划,〤是目前世界上仅有的两个航天飞机计划中,唯一有载人飞行并安全返回记录的。尽管前苏联也有暴风雪航天飞机计划,但仅一台进行了无人在轨飞行。
而跨入2020年这个"new decade",也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为⿺主导力量,将更多人能够探索的”远方“,推向浩瀚的宇宙边界。
今щ年,四家以美国公司为主导的航天计划,将把宇航员和游客送入到太空。
1. Spa│┃ceX的龙飞船最早在今年1月11日,特斯拉创始人马斯克的SpaceX公司将进行龙飞船(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最∮终阶┘段测试,龙飞船将将搭载猎鹰9号重♂型火箭进入太๑空,随后回到地球着陆。如果顺利,在接下来的■几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载≈人β飞行测试。NASA希望通过龙飞船和波音的Starliner早日实现※将美国宇航员送入国际空间站、从而减少对俄罗斯的以来。☞

2019年3月SpaceX团队观看龙飞船和国际空间站对接。美联社图。

2.波音的Starlinerㄨ按照原本的计划,波音的Starliner飞船会在今年头几ζ个月将真人宇航员送上太空。但由于在2019年12月20日的试飞当中任务失败返航,因此现在∪时间表仍不清楚。这一次测试虽然没有和国际空间站完成对接,但是至少实现了成功返航。【拓¤展阅读:波音Starliner飞船任务∏失败返航 ∽竟然飞错轨道】
预计Starliner将会搭载NA≠SA的两名飞行员Miㄨke Fincke和Nicole Mann,另外还有一名NASA退役飞行员Chris Fer≈gu★son将代表波音公司。
如果∞专业飞行员的测试能够成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化。已经有航空旅游公司和波音合作预留这一“特别旅行”的位子。

2019年12月波音Starliner测试飞行发射,后进入错误轨道任务失败返航。美联社图。

3.维珍银河的双体机自维珍航空创始人Richard Branson在200ψ4年创建维珍银河(∈Virgin Galact▶ic)公司之后,他的目标就是打造一家太空旅游公司,让更多人实现宇宙探索的梦想。公司此前称将在2020年6月到9月之间搭载第一批客户进行太空探索飞行。
媒体报道称,全球已有约6╝00人▄预定了维珍银河的太空旅游席位,售价在20万到25万美元之间。Branson希望未来十年将这个费用降低至4万到5万。
2018年◤1≤2月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击到了距离地面51.4英里也就是83公里的中气层(mesosphere),速度一度高达2.9马赫,※几乎是声速的3倍,随后飞船成功着※陆。
2019年维珍银河在纽约证券交易所正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,也让维珍银河在这〣场太空旅游的竞速赛中跑在…了前列。

2013年Brandson在维珍银河双体机的图片前。1年后该机型测试飞行失败导致◐飞行员牺牲。美联社图

4.εBlue Or§igin的New Shepard电商巨头亚马逊的创始人贝佐斯成立的BlΥue Origin自2015年开始测试近地飞行。New Shepard是一个全自动、不需要人类飞行员的载人飞船,可搭载6名乘客。并且其也是首З个成功从太空垂直降落·。的火箭。上个月顺利完成了第12次非载人飞行测试。Blue Origin公司CEO Bob Smith在接受采访时表示,2020年很可能会搭载客户进行太空飞行。

201ξ9年1月23日New Shepard测试飞行。美联社图

结语:虽然∑*在测试阶段各家都有飞行事故发生,但这个世界不乏勇者,也不乏充满好奇心的人。如果技术成熟,那么太空在可见Ω的将来也许真的会成为热门的旅游地。
而这个“将来”似乎已经近在咫尺。
按照各大公司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能۩将成为太空旅游元年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下了赌注。
2017年私人投资者投入39亿到商业航空航天领域,其中包括120家风投机构,远超此前最高峰2015年的89家。花旗银行预计太空旅游产┝业在2030年将达到30亿,而摩根士丹利则显得更为乐●·观,认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿。


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